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Easter …. in Skopelos ….. a touching experience ……

DSC_0783My Dear Readers – Skopelos

I had in mind to dedicate the new chapter of my blog to Monemvassia – wonderful location in Peloponnese- but I spent Easter in Skopelos, and it has been such a nice and touching experience that I need to write about.

Our trip to Skopelos

This Easter we decided to spend our “Easter Holidays” in  Skopelos, and not to stay with our families since we had to go there to fix some personal issues for the wedding  – that needed some time and I must say that Skopelos is not right the corner, even if you live in Athens….

When we arrived we were very sad since it was raining and the sky was very dark … therefore we said .. “ok, let’s have 4 rainy days of holidays ….. ” BUT only after a couple of hours the weather completely changed and we had 4 days of Sun, warm and also of sun bathing !!! (I had to go and buy a sun cream :) )

Panagia SkopleouSkopelos in Spring is wonderful – everything is in flower, the forests are very green and colored …. nice weather to go around and to have a walk in the mountains and the Chora start populating  !
When we went in Autumn most of the houses were closed, shops were closed too – it was very nice and chic still not very engaging  ……

Our trip moreover occurred in the most important period of the year in Greece – Easter !
Actually since I am living here I have the impression that Easter is even more important than Christmas.
There are several days of celebrations, and all people is living the Sacred Easter with a lot of passion …. all families are together …. and eating Lamb is the tradition ! All family participate for the preparation of the Lamb and Cocoretsi

We arrived in Skopelos on Friday ….on Good Friday – Megali Paraskevi ! and until Sunday I constantly heard the voice of the Priest singing the prayers … very Sacred and touching experience ……

Good Friday – Megali Paraskevi

EpitaffioThroughout Greece, Good Friday is known as the day of mourning. It is the only day of the year that the Divine Liturgy will not be celebrated.

In the evening, at 9 pm, all churches in all Greece start the Ceremony of Epitaphio. The Epitaphio is taken out of the church and carried by men through the village to the cemetery and back, with a slow procession of priests and altar boys carrying gold crosses and Icons. The church congregation follows, holding lit candles symbolizing the mourners. The chants are sad and solemn and the Church bells will ring slow and rhythmically as they do when signaling a funeral. In Skopelos this year this ceremony started a bit later. When we heard the bells and the Priest singing we went up to the Chora and waited for the procession to come …..

After the procession we enjoyed a delicious dinner to a very nice restaurant I kindly recommend – Rodo, inside the Chora

Holy Saturday “Megalo Savato

Saturday, after having spent all morning  taking appointments with people we needed to meet and of course also enjoying the island and the sea in the afternoon  – we were all waiting for the Big Ceremony of the Resurrection. This is the Day of the Light … the Spirit of Jesus …. of the Resurrection …

At 11 pm we were in the main Church of Skopelos, standing in the courtyards, silently waiting for the light .….with our just bought candles …… Just before midnight, the church  turned off all it’s lights – except for the Eternal Flame that was  inside the Altar. Everything was dark and we had been waiting in silence …  symbolizing the darkness and silence of the tomb.

But when the clock stroke midnight, the priest lighted his candle from the Eternal Flame and sang out ‘Christos Anesti’ – ‘Christ is risen’. Holding his lit candle out, he offered the flame to the congregation that was closest to him. After lighting their own candle, they passed the flame back to others and to us  and in a few minutes the entire church and courtyards were filled with flickering candle light. Moreover  in that very moment of the lighting of the candles we started hearing sirens from the ships in the port .. while the church bells kept on ringing  … I have been really touched by it ….. this will be an experience I will never forget …..

Sunday was finally the day of the Celebration of the Resurrection ! Everyone was happy, outside their houses cooking and preparing the Lamb ! Everyone was saying “Xronia Polla’”
We spent all the morning going up and down the Chora, and I took a lot of picture since the day was simply amazing :)

I also tried to get an invitation from a person that was cooking souvlakia on his balcony … the smell was simply delicious … I said “Afto’ mirisi fantastika !” It smells nice !! but Kostas prevented that….  he told me that I had to keep on walking …… and we did ….. still I was looking for a “friendly” place where to enjoy Easter Lunch ……..

On the way to SedoukiaSince the day was simply amazing we decided to go on the mountains, to Sedoukia to look for ancient graves, in the rocks ….
It was a very nice walk, among many daisies ….. and the view from Sedoukia was simply amazing ! You could see part of Skopelos and all Alonissos in front of you …..

And  the thing that really changed our day … was …….. we have been invited for lunch by complete unknown people …. and we enjoyed nice food and very good company with them …. simply because I saw a teverna by the sea, in Loutraki,  where there were some people … I asked if it was open … and you know what ?? they invited us to Spend Easter with their family  … all together !
At some point they also came to us and we danced NISIOTIKO together ……… thanks God ! I took lessons :)

It was nice to spend Easter with “friends” and not alone ……. and the Lamb was simply delicious !!!! Guys if  you are going to Loutraki – close to Glossa – please go to this taverna. It’s really ad the end of the port, by the beach with wonderful view to Skiathos ! Armirali taverna !

They are very nice and the food was very tasty !

During this trip we really met many nice people – honestly I feel already part of Skopelos community :)

Everyone was no nice ! and helped us a lot ! I must admit that our  “working” holidays has been very profitable ! Maybe one day I will buy a small house there …… maybe ……

That was our Easter ! and I strongly suggest you to come to Greece for this time of the year … maybe best to an island ………this will be a very touching experience ……….

Ciao !

20 comments to Easter …. in Skopelos ….. a touching experience ……

  • Jan

    I found your blog on tripadvisor. A quick question.
    I going to Skopelos in August. do you think it’s better to book in advance or do you think we will find an accomodation upon arrival? We’re travelling on a shoestring, we don’t mind luxury! :)


    • ursula

      Hi Jan
      I would recommend you to book your studio in advance. August is a peak period for all islands in Greece and therefore for Skopelos too.
      Maybe have a look at some studios – ask for costs and availability. The owner may also come to pick you up at the port – that is always very nice after a long trip :)
      Have great Holiday in beautiful Skopelos ! you will love it !

  • Micky

    Hello Ursula,

    thank you for writing in such detail about Greece. I loved this post and will make a point of visiting Skopelos but I was hoping you would write something about the Peloponesse area. I am looking to do some cooking in Agios Nikolaus and cannot find ANY information, let alone good details like the ones you give out.

    I look forward to any info you can provide

    • ursula

      Dear Micky,
      I am very sorry I cannot help you …. the only places I visited in Peloponnese are: Monemvassia, Elafonissos, Epidavros, Mycenae and Nafplio.
      Maybe this Summer I will again travel in that area and I will try to find more info on your destination
      ciao !

  • emma

    Ciao Ursula,
    quest’estate io il mio fidanzato e un’altra coppia di amici vorremmo fare un giro delle Sporadi in 10 giorni.
    Il volo l’abbiamo già trovato (roma – skiathos diretto), però dobbiamo trovare l’alloggio.
    Sai conisgliarmi qualcosa di carino e non troppo costoso per Skiathos, Skopelos e Alonissos?


    • ursula

      Ciao Emma!
      il primo commento che mi permetto di fare e’ che magari 3 isole in 10 giorni sono un po’ tante …. magari potresti fermarti a Skiathos e Skopelos e fare la gita in nave ad Alonissos in giornata – organizzano delle escursioni molto carine :) dei miei amici l’hanno fatta e ne sono stati molto entusiasti.
      Come avrai letto nel mio post non suggerisco Skiathos ad agosto perche’ e’ veramente incasinata. Skopelos e’ deliziosa, sempre – cibo ottimo !!!! Alonissos e’ bellissima ma le spiagge non sono tra le piu’ facili :) ci sono dei sassolini bellissimi bianchi ma un po’ scomodi per entrare in acqua e per camminare sulla spiaggia …. quindi … pensa a quello che cerchi e fai la tua scelta. Niente ti vieta ovviamente di fare tutte e tre le isole … ma ti perderesti qualcosa …… meglio lasciarne una per un’altra volta :)
      In tutte e 3 le isole io ho soggiornato in strutture un po’ care … diciamo dai 100 euro in su al di’ per due persone – ma molto belle.
      Per Skopelos ti posso consigliare di dare un occhio a questo sito – trovi tante soluzioni per tutte le tasche http://www.skopelosweb.gr/english/studio.html
      Per Alonissos prova a dare un occhio a questo sito – sconsiglio di rimanere a Patitiri – consiglio di trovare una soluzione nella Chora :) http://www.alonissos.gr/en/stay.asp?p=2-4&id=index
      Per Skiathos non saprei … io sono stata in una struttura molto bella .. in collina … con vista a tutta la baia di Skiathos … magari hanno anche una villa per 2 coppie tanto da ammortizzare i costi. Se vai sul mio post di Skiathos trovi il link della Villa Athena
      Concludo dicendoti che le Sporadi sono delle isole stupende, offrono tantissimo e ti sicuro vi sapranno stregare :)
      Non esitare a contattarmi se hai bisogno di altre info
      ciao e grazie per aver lasciato un commento !

  • ursula

    Ciao Emma, io eviterei
    confermo che a volte ci siano delle persone ferme al porto ad aspettare i nuovi turisti … ma se siete due coppie e volete stare insieme … io mi organizzerei.
    Anche perché non sai mai dove vai a finire – e non hai scelta quando sei li’ al porto… con le valigie … al caldo ….
    Se invece ti organizzi per tempo – col tuo budget hai la possibilità di scegliere e non ti devi accontentare. E ti fai pure venire a prendere al porto :)
    Una volta sola mi e’ capitato di non prenotare, quando sono andata a Naxos. Al porto ho trovato solo una persona (era ferragosto) che con uno scooter mi ha portato a vedere la sua sistemazione, non proprio economica ed era sotto terra ….. quindi ho dovuto cercare altro … col caldo che faceva … facendo su e giù con le valigie ….

    ciao !

  • emma

    Ciao Ursula!
    Grazie delle informazioni!
    Secondo te posso anche non prenotare niente? perchè mi hanno detto che in grecia al momento in cui arrivi all’aeroporto e porto ci sono signori e signore che ti offrono un alloggio… che mi consigli?



  • emma

    ciao Ursula, dall’aeroporto di Skiathos al porto ci sono taxi?? e quanto costano su per giù?

  • Fede

    Sono davvero entusiasta della mia prossima vacanza a Skopelos. partirò tra una settimana e non sto’ nella pelle. Saremo solo io ed il mio ragazzo e vorremmo fare un po’ di mare e una visita ad una delle isole vicine. Avendo solo 6 giorni pieni a disposizione,tu quali spiagge mi consigli di privilegiare ? Se poi volessi fare una visita rapida ad Alonissoss,a chi dovrei rivolgermi? ci sono agenzie sul posto?
    Infine,pensi che potei girare l’isola comodamente conil bus oppure è necessario per forza un mezzo proprio? Grazie


    • ursula

      Ciao Fede
      innanzitutto grazie per aver lasciato un post nel mio blog
      WOW sei molto fortunata a partire per Skopelos – non te ne pentirai :)
      Le spiagge non sono tantissime – quindi 6 gg bastano per vederle tutte.
      Assolutamente da non perdere Stafylos beach e Milia! Molto bella anche Kastani e per ultima nella mia personalissima classifica lascerei Panormos – ma ripeto sono tutte belle !
      Per andare ad Alonissos che io sappia al porticciolo ci sono delle barchette che organizzano l’escursione all’isola – una mia amica l’ha fatta ed e’ rimasta felicissima.
      Parlando di Skopelos suggerirei di affittare una macchina – ma comunque il bus dovrebbe avere anche una buona frequenza.
      Quando torni dalla vacanza mi farebbe piacere se tornassi sul mio blog a lasciare un commento sulla tua vacanza
      Kalo taxidi kai kales diakopes ! (buon viaggio e buona vacanza)

  • ANNA

    Ciao Ursula,

    quest estate andrò una sttimana a Skopelos,
    sai consigliarmi le spiagge piu belle da vedere in una settimana?
    Mi consigli anche qualche buon ristorantino,magari anche con vista romantica?

    Grazie mille

    • ursula

      Wow Skopelos ! una delle mie isole preferite !! forse forse un po’ ti invidio :) Non vedo l’ora di tornarci l’anno prox quando la mia piccolina sara’ un po’ piu’ grande.
      Personalmente adoro Stafylo Beach, Panormos e Milia. Come ristorantini … ottimo il Rodi in centro di Skopelos
      ciao e fammi sapere come e’ andato il tuo viaggio

  • laura

    Ciao Ursula, siamo una coppia giovane con 2 bimbi di 6 e 3 anni e l’anno scorso abbiamo visitato Zante, siamo stati bene, belle spiagge. Quest’anno vorremmo andare a Paros o in un’altra isola , che ci consigli?

    • ursula

      Ciao Laura,
      grazie per aver lasciato un commento.
      Che dire .. diciamo che ci sono tantissime isole che potrebbero fare al caso vostro.
      Per esempio Sifnos e Milos sono deliziose, poi suggerirei Skiathos e Skopelos nelle Sporadi. Kos piace tantissimo alle famiglie e magari potresti aggiungere anche Lipsi.
      Prova a spulciare un po’ nel mio blog per vedere se ci sono delle isole / delle foto che ti piacciono.
      Ovviamente se hai dubbi contattami qui sul blog.
      Buona lettura,

  • Nicola

    ciao Ursula, a metà giugno avrei intenzione di andare a skyathos , ho aereo su Atene e volevo sapere come raggiungere da li un porto da cui imbarcarsi x l’isola . poi ne approfitto x chiederti se in quel periodo si trova un po’ di gente o è un periodo di bassa stagione ?grazie in anticipo

  • sonia

    ciao Ursula, complimenti per il tuo blog…abbiamo deciso con il mio ragazzo di fare un giro in grecia, meteore, atene e un pò di entroterra e poi andare qualche giorno su un’isola. Siamo indecisi tra Paros, Skopelos o Alonissos…non ci piace i posti troppo turistici e rumorosi…ci piacerebbe qualcosa di ancora autenticamente greco :-) ci puoi aiutare? io ero indirizzata verso Skopelos e anche la tua descrizione mi ha fatto venire molta voglia…sai per caso se sull’isola ci sono dei campeggi oppure hai qualche piccola ed economica struttura da consigliarci? noi abbiamo la macchina e avremmo pensato di venire con la nostra, per non lasciarla incustodita a Volos…che ne pensi? Grazie di tutte le info che potrai darci…un saluto Sonia

    • ursula

      Ciao Sonia,
      grazie per aver lasciato un commento nel mio blog!
      Ottimo viaggio direi ! Le Meteore sono fantastiche, ti piaceranno tantissimo.
      In merito alle isole sono tutte e 3 bellissime – Paros pero’ e’ molto diversa rispetto a Skopelos e Alonissos, molto piu’ arida e piu’ cicladica – stupenda.

      Alonissos e’ piccolina, magica. Skopelos e’ la piu’ grande delle Sporadi, molto molto bella!
      Nei commenti di Skopelos trovi i link dell’ufficio turistico dove trovi info su hotels, studios – prova a dare un occhio.

      In merito alla macchina io me la porterei.


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